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2018
03-15

已在档案中:行政记录如何帮助评估流动性


政府的事实统计机构美国人口调查局的座右铭是“衡量美国 - 人民,地方和我们的经济”。作为人口普查局研究和方法的助理主任,罗恩贾尔敏不仅试图改进这些测量已经完成,而且外部研究团体在收集数据后可以如何使用这些数据。

政府的其他部门也在收集有关美国人在工作过程中的大量数据。但是所谓宣教机构的官员 - 劳工,司法,财政,教育,医疗,住房等 - 历史上对政府以外的研究人员如何使用他们的数据的关注程度相对较低。

但是,这可能会改变。 2月14日白宫管理和预算办公室(OMB)主任Sylvia Burwell的备忘录敦促机构更好地利用他们日常收集的大量经济和人口统计数据 - 只要他们的行为不会危害隐私或破坏记录本身的机密性。美国使用政府数据的研究人员希望,这是迈向一站式购买这些所谓行政记录的第一步。

新举措是政府更广泛努力的一部分,旨在使政府工作更好,更明智。具体而言,官员希望通过额外的数字计算能够更好地评估现有计划,应对新挑战,并通过减少收集其他政府文件中的数据的需求来节省资金。 OMB计划通过强调整个政府的成功实践并提供示范协议来促进各部门之间的协作,从而帮助各机构渡过难关。

这一举措同时也是为了增加对政府社会和经济数据的外部访问的新举措。联邦统计专业协会理事会是由阿尔弗莱德·斯隆基金会资助的一个依靠联邦统计数据的组织联盟,该委员会负责调查各机构如何管理行政记录,该委员会执行董事Kitty Smith说,美国农业部的首席统计机构经济研究局领导了这些年。下一步将要求科学家确定最有价值的机构数据集,然后讨论如何使其可用。史密斯补充说,OMB备忘录可能会为这种合作活动加油。

OMB备忘录侧重于它称为非公共行政记录。这包括向国税局和社会保障局提交的收入和收入数据,以及个人在申请住房,营养,教育,农业和任何数量的联邦援助计划时提供的数据。

大部分信息都是根据严格的规则收集的,旨在保护任何指定的个人或公司的隐私,并确保记录本身在没有适当安全许可的情况下仍然不受任何人的限制。而上个月被提名领导卫生和人类服务部的Burwell强调了“充分尊重隐私并保护这些记录的机密性”的重要性。

OMB的一位高级官员表示,与联邦机构合作需要平衡“法律禁止和机会”,这对联邦机构来说是一个长期存在的问题,他同意与背景的 Science Insider交谈。官方说明中,统计机构有更多的经验知道在哪里画线,官方说明以人口普查局20多年前在创建安全数据中心网络时所遵循的谨慎过程为例,外部人员可以访问敏感数据在严格的监督下。

第一个中心在马里兰州Suitland的局总部内开放,官员解释说,第二个中心位于波士顿该机构的区域中心。最终成立了一所以大学为中心的中心,现在在全国各地有十几家。 “关键是它一次只能采取一步,”这位官员说。 “到目前为止,每个人都对他们的成功非常满意。”

新指令假设 各机构在对其现有记录进行统计分析时也会采取同样谨慎的态度。 “技术的好处是我们可以做我们以前从未做过的事情,例如记录匹配和记录链接,”OMB官员说。 “但是,祸根在于,我们使用同样的技术来取得良好效果的人可能会被那些善意较弱,损害或者至少做出那些收集这些信息的人的意图的人所使用。”

“我们与美国人民的紧密联系表示,我们将保持信息的机密性,”OMB官员强调。 “这些机构负责确保这一切发生。这不仅仅是一个法律框架,它还是我们与公众建立的纽带。“

社会科学研究人员表示,他们认真对待这种关系,生活在不断担心可能会出现违规的地方。 “研究人员总是喜欢限制性较小的访问,”渥太华大学的经济学家Miles Corak说,他曾帮助加拿大统计局工作,帮助开发有关社会流动性的数据集。 “但是你必须意识到,如果只有一个错误,或者一次数据被披露,它会永远毁掉每个人。因此,你可以理解为什么政府如此厌恶风险。“

美国社会科学家说,扩大行政记录使用的最大威胁可能不是来自管理它们的机构,而是来自国会。他们指出,一些立法者认为政府已经收集了太多的信息。研究人员担心,政治家可能反应过度,试图禁止现有访问,包括那些能够更好地理解社会现象的安排,从而建立更多的联系。

麦迪逊威斯康星大学经济学家蒂姆斯默丁说,这样一个结果“可能会远离以证据为基础的政策”。 “这就像是说,'我们只是隐藏证据,不让人们接近它',这对我来说没有意义。”

*更正,6月4日,上午10点40分: Timothy Smeeding被错误地识别出来作为故事早期版本的社会学家。